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Día Mundial de lucha contra el VIH

Día Mundial de lucha contra el VIH

La sigla VIH significa virus de la inmunodeficiencia humana. Es el virus que puede causar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA.  

A diferencia de otros virus, el cuerpo humano no puede eliminarlo completamente, ni siquiera con tratamiento. Por lo tanto, si contrae el VIH, lo tendrá de por vida.

El VIH ataca el sistema inmunitario del cuerpo, específicamente las células CD4 (células T), que lo ayudan a luchar contra las infecciones. Si no se trata, el VIH reduce la cantidad de células CD4 (células T) del cuerpo, lo cual hace que la persona tenga más probabilidades de contraer otras infecciones o algunos tipos de cáncer . Con el tiempo, el VIH puede destruir tantas de estas células que el cuerpo pierde su capacidad de luchar contra las infecciones. Existen entonces algunas enfermedades que se desarrollan en este contexto de carencia de defensas , estas infecciones marcan el ingreso a la ultima etapa de la enfermedad o etapa SIDA

No existe una cura eficaz, pero con la atención médica adecuada, el VIH se puede controlar. Los medicamentos que se usan para tratar el VIH se llaman antirretrovirales, o TARV. Si se toman de la manera correcta, todos los días, estos medicamentos pueden prolongar drásticamente la vida de muchas personas infectadas por el VIH, mantenerlas saludables y reducir significativamente sus probabilidades de infectar a otras personas.

Antes de que se comenzara a usar la terapia antirretroviral a mediados de la década de los años 90, la infección por el VIH podía evolucionar a SIDA en tan solo unos años. En la actualidad, las personas con un diagnóstico de VIH que reciben tratamiento antes de que la enfermedad avance, pueden vivir casi tantos años como las que no tienen el virus.

¿Como se contagia el VIH?

El VIH es una infección de transmisión sexual. También puede transmitirse por el contacto con sangre infectada o de madre a hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia materna

Etapas del VIH-SIDA

Etapa 1: Infección aguda por el VIH:

Dentro de las 2 a 4 semanas después de la infección por el VIH, las personas pueden sentirse enfermas como si tuvieran un cuadro gripal u otros síntomas inespecíficos y esto puede durar algunas semanas. Esta es la respuesta natural del cuerpo a la infección. También puede pasar esta etapa sin ningún síntoma. Durante la  infección aguda por el VIH, hay una gran cantidad de virus en la sangre y la transmisión a otras personas puede ser muy alta.

Etapa 2: Latencia clínica (inactividad o estado latente del VIH):

A esta fase a veces se la llama de infección asintomática por el VIH o de infección crónica por el VIH. Durante esta fase, el VIH sigue activo, pero se reproduce a niveles muy bajos, y las personas podrían no tener ningún síntoma ni sentirse enfermas. En las personas que no están tomando ningún medicamento para tratar el VIH, esta fase podría durar una década o más; sin embargo, otras personas pueden pasar más rápido por esta etapa. Las personas que toman medicamentos para tratar el VIH (TARV) de la manera correcta, todos los días, pueden estar en esta etapa por varias décadas o durante toda la vida. Es importante recordar que todavía se puede transmitir el VIH durante esta fase si se está sin tratamiento. Quienes se encuentran en tratamiento (TARV) y mantienen una carga viral inhibida (o sea, que tienen un nivel de virus muy bajo o indetectable  en la sangre) la posibilidad de transmitir la enfermedad es prácticamente nula.

Sin tratamiento, al final de esta etapa, la carga viral comienza a aumentar y el recuento de células CD4 comienza a bajar. Cuando esto sucede, la persona podría comenzar a tener síntomas a medida que vayan aumentando los niveles de virus en su cuerpo, y pasar a la etapa 3.

Etapa 3: Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA):

El SIDA es la etapa más grave de la infección por el VIH. Las personas con SIDA tienen el sistema inmunitario tan dañado que comienzan a tener cada vez más enfermedades graves, las cuales se llaman enfermedades oportunistas.

En las personas que comienzan el tratamiento durante esta etapa lentamente irán recuperando su inmunidad y pasarán a la etapa 2 pero este período puede ser largo y no está exento de complicaciones.

Sin tratamiento, las personas con SIDA comprometen seriamente su salud y expectativa de vida . Con el tratamiento adecuado y oportuno puede evitarse el llegar a esta etapa.

 Para prevenir el contagio del VIH:

  • Utiliza un preservativo nuevo cada vez que tengas relaciones sexuales. 
  • Evita el uso de drogas intravenosas , y si las utilizas , asegúrate de no compartir jeringas.
  • Si sospechas que has tenido contacto con una persona infectada, realízate el test de VIH, el cual esta disponible en nuestro laboratorio, a través de las consultas en policlínicas o emergencia .



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